脳の老化を防止する「DHA」(オメガ3系列脂肪酸)の効果

脳の老化を防止する「DHA」(オメガ3系列脂肪酸)の効果

頭がよくなる成分として有名なDHA。胎児や乳幼児にしっかりDHAを摂取していたか否かで脳の神経細胞の数に差がついてしまうため知能指数に関係するといわれています。


DHAの頭をよくする効果ってどうやら本当みたいです。


このDHAですが、中年以降の脳の老化防止にも効果があることがわかっています。30歳以降、脳の神経細胞は1日10万個単位で死滅していきます。 学生のころに比べて記憶力がなくなったり、集中力や意欲が年齢とともになくなってくるのはそういう理由もあるからです。


脳の神経細胞が死んでいくのは老化現象なので仕方ない部分もあるわけですが、だからといって脳の神経細胞が減っていく一方ではどんどん頭が悪くなってボーとする時間が増えるばかり。 DHAには残っている神経細胞の活性を高める効果もあるで毎日DHAを摂取すれば脳の衰えを最小限に食い止められるということなんです。


老化によって脳細胞の総数が減ってしまうとしてもたくさんのDHAを摂取して残っている神経細胞を活性化することができれば記憶力や意欲、集中力を保てるため フレッシュで若々しい脳を保つためにはどんどんDHAを積極的に摂取したようがいいということですね。

実験で証明されたDHAの脳の老化防止効果

鈴木平光博士らの研究チームが行ったラットの実験では、高齢のラットと若いラットの脳内のDHA量を比較したところ高齢のラットのほうが脳内のDHA含有量が少ないという結果が出ました。 そこで高齢のラットにDHAを豊富に含むエサを1か月与え続けたところ、脳内のDHAの量は若いラットと同じ水準にまで回復することが確認されています。


人間に対しての実験でも同様の効果が確認されており、97名の健康な高齢者に半年間DHAを摂取してしまったところ半分近くの人は脳の働きが向上したそうです。 DHAの効果は年齢に関係なく、0歳児だろうと、90歳の老人だろうとDHAを摂取すれば速やかに脳の神経細胞に運ばれていき、脳の神経細胞のネットワークを活性化する作用だったり、 活性酸素を除去するなどの作用でどんどん脳を健康にして脳力を引き上げてくれるということなんですね。


記憶力に関するあるデータによると、50~59歳では25歳時の記憶力のほぼ半分が失われ、70歳を過ぎると3/4が失われるといいます。DHAは脳のなかでも特に海馬といわれる記憶を司る部位に多く存在しているため記憶力との関連が深いといわれています。 そうなると記憶力を保つには脳内のDHA量を保つことが重要だということも考えられますよね。


仕事で資格を取得しないといけないとか、英語が必要になったとか、転職したから新しく覚えないといけないことがたくさんあるといった場合にやはり重要になるのは記憶力です。 そんな記憶力を高めてくれるのがDHAですから積極的に摂取しておきたいですよね。

老人性痴呆症に対するDHAの効果も認められています。

脳の老化の終着点が「ボケ」、つまり老人性の痴呆症ということに異論はないと思います。


老人性痴呆症には2つのタイプがあり、脳血管性の痴呆症とアルツハイマー型の痴呆症があります。最近増えているのがアルツハイマー型の痴呆症なわけですが脳内で何が起こっているかは だいぶわかってきているのですが、なぜそうしたことが加齢にともない起こりやすくなるのか?という原因についてはわかっていません。


・脳血管性認知症・・・脳梗塞などの脳血管性の障害が原因で起こる認知症
・アルツハイマー型認知症・・・シナプスという突起状の神経細胞がアミロイドβによって破壊されるのが原因


これらの老人性痴呆症の予防、そして改善効果があるということでも期待されているのがDHAです。


まず、予防効果についてですがDHAには血中のコレステロールの値を上げて血液をサラサラにしたり、血管を柔軟にする作用もあるので 脳血管性認知症の原因となる脳梗塞、あるいはそれにいたる動脈硬化や血栓を防ぐ効果があるので脳血管性認知症予防には大変有効です。


アルツハイマー型については患者の脳内の海馬におけるDHA量が極端に減ってることやアルツハイマー型認知症の患者さんの食生活を 調査すると魚を食べる機会が少ないというデータもあるので、DHAを摂取することで発症率を下げられるのではないかと期待されています。


老人性認知症におけるDHAの改善効果ですが、軽度から中等度の患者には効果が効果があることが実験で確認されています。 (認知症の患者に6か月間、DHAを摂取してもらった結果、脳血管型では10/13人が改善傾向を示し、アルツハイマー型では5/5がやや改善)。


ただ、改善といっても元の健康の姿に戻るということではないのでそこは注意するようにしてください。老人性痴呆症に対するDHAの効果というのは やはり予防にあります。ボケる前からDHAを摂取しておくことが脳の老化防止には最適ということですね。

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